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廉價航空模式的時代來臨

廉價航空公司(Low Cost Airline / Carrier 或 No-Frill Airline)指的是票價比一般航空公司還便宜的新型態航空公司;德國經濟學家布特爾教授指出,廉價航空運輸成本的降低主要依靠4個手段,一是通過提高飛機利用率,降低單位成本,例如提高座位密度、縮短飛行時間;二是通過降低維護成本來控制整體運營費用,例如使用單一機型、減少乘務人員;三是減少服務,例如不提供免費餐飲;四是租用費用較低的機場。廉價航空公司的始祖-西南航空-自70年代成立後,開創了連續三十年盈利神話,也使得後進者紛紛模仿。現今,廉價航空的經營模式已經席捲美洲、歐洲、大洋洲等全球航空市場,成為全球航空業中發展最快的一個領域,目前著名的低成本航空公司包括了歐洲的瑞恩航空、澳大利亞的維珍航空(Virgin)、馬來西亞的亞洲航空公司(Air Asia) 等等。 據統計,目前,全球有廉價航空公司60多家,共計1200多架飛機,僅歐洲20多家廉價航空公司就有著500多條航線。中國國際航空總裁馬須倫預估,到2025年時,低成本航空公司在全球市場的佔有率有機會達到30%,繼美國、歐洲之後,亞太地區會成為低成本航空業的重要戰場。 就整個宏觀環境來看,亞洲擁有適宜廉價航空發展的很多條件:人口眾多,居住密集;當地機場尚未充分得到利用;更多有財力的人開始旅行及互聯網普及率較高。根據設在澳大利亞悉尼的亞太航空中心(Centre for Asia Pacific Aviation)的數據,亞洲有大約240個人口在50萬以上的城市,有300個能夠起降空中客車A320或波音737型飛機的地區性機場。這兩種中機型是低價航空公司常用的機型。就整個航空業的產業環境來看,亞洲市場的機票價格高得離譜,自然地會有對低價機票的需求。旅遊價格的降低在全球正在成為一種趨勢。廉價航空公司迎合了這一潮流,同時更是潮流的背後的重要推手。 目前全球低價航空公司的三大龍頭,是亞洲航空公司、歐洲易捷航空公司及維珍集團,而這三個龍頭目前都十分積極於亞洲市場的佈局。例如,2003年12月初,新加坡航空公司宣佈,將同歐洲廉價航空市場的佼佼者瑞恩航空等數家投資者聯合組建飛虎航空公司(Tiger Airways),飛虎的成立標誌著亞洲大型航空公司首次進入低價航空市場。維珍藍(Virgin Blue)亦於2004時宣佈與澳門航空聯手在中國內地推出低成本航線。為了對維珍藍這個競爭對手作出反應,澳大利亞的快達航空(Qantas Airways)在新加坡捷星亞洲(Jetstar Asia)。印尼的獅航(Lion Air)也在2004年起飛,並把新加坡至雅加達的單程票價定為49美元,比提供全面服務的大型航空公司的票價(313美元)便宜了很多。就連中國大陸也在政府壟斷航空業多年之下,也大開政策之門允許廉價航空的設立,中國大陸的春秋航空(Spring Airlines)及香港的甘泉航空(Oasis Hong Kong Airlines),是近幾年新興的對手,瞄準的是龐大的中國旅遊商機。 儘管競爭激烈,但據民航專家們的估計,全球廉價航空市場還遠未達到飽和程度。目前,亞洲廉價航空在全球的市佔率中不足10%,專家們預測,到2010年,亞洲廉價航空將達到20%的市佔率,可以想見亞洲即將掀起一陣廉價航空熱潮,甚至這股熱潮將推至長程路線!!2007年1月,亞航宣佈與Flying Asian Express航空公司(簡稱FAX)成立革新的“亞洲航空X”(AirAsiaX)公司,提供長途廉價航空服務,並以聯營的合作方式從2007年7月起提供飛往中國杭州、天津及英國曼徹斯特的長途航班。該公司並準備在可預見的未來開拓17條新的國際航線,其中包括英國倫敦附近的城鎮、印度、澳洲東南部、歐洲的米蘭、日本,預估平均票價將是其他航空公司票價的一半。 這些廉價航空在亞洲的興起,其實對台灣頗具意義。根據民航局的統計資料顯示,台灣國內線航空客運需求正大幅衰退中,無論是客運或是貨運,都是國際線的需求成長較國內線要好,因此台灣航空產業幾乎就是由華航及長榮兩大公司主導。台灣航空業長期以來面臨最大的困境就是無法直航中國大陸,華航與長榮尚有國際航線可以支撐業務的成長,但是其他四家航空公司(遠東、華信、立榮、復興)就受限於機型的限制,長程航線根本無力經營,島內航空運輸在製造業的外移的影響下,1997年搭乘人次接近3740萬人次的高峰後就逐年下滑,05年全年只剩下1929萬人次,為高峰時期的一半;而今年高鐵通車後所形成的一日生活圈效應,勢必又刮分部份國內線客源,所以遠東、華信、立榮、復興等國內航線四家航空公司經營環境越見困難。 為因應高鐵通車後航空運輸量的大幅縮減,各航空公司莫不積極研擬應變計畫。目前針對國內線的經營方面,國內航線四家航空公司都已有減班或停航計畫,亦決定推出「買一家,搭四家」業務。除此之外,張有恆、林宜欣於2006年工研院創新與科技管理研討會中發表的「國內航空公司創新管理之應用-以高鐵通車之影響為例」指出,國內線的航空公司可以考慮的策略方向有:異業聯盟,針對旅次差異進行包裝促銷;聯營西部航線,以求降低成本便利民眾;擴展東西部及離島航線;鼓勵航空業者進行合併,以達經濟規模;轉型為廉價航空公司。其中,轉型為廉價航空公司是個相當可行且符合目前航空業經營趨勢的方向。從經濟學的需求彈性理論來看,國內線四家航空公司之國內外飛行航線多為短程,旅客對這些航線的價格敏感度遠高於對服務的要求,因此不易透過經營高水準的服務突顯差異;此時,採用廉價航空公司之經營策略,將各項服務節省下的成本回饋給消費者,讓消費者不再覺得坐飛機是如斯昂貴的消費! 除了國內線航空公司的轉型之外,台灣亦可參考澳門的發展經驗。澳門近年非常重視低成本航空的發展,自從引入低成本航空(如新加坡的Tiger airline和馬來西亞的Air Asia)後,低廉的機票價格為很多乘客提供乘搭飛機的可能,有力地帶動本地的旅遊業及商務往來,為澳門的旅遊、物流,以至整體經濟貢獻力量。亦為澳門航空運輸的發展帶來一些新的機遇。澳門航空發展目標爭取成為廉價航空公司的基地機場,發展成為亞洲低成本航空中心。目前澳門已被亞太航空中心(CAPA)視為最能吸引低成本航空公司的機場。在新加坡、馬來西亞、泰國等東南亞國家紛紛加入低成本航空的戰局之後,中國大陸、香港、澳門也已跨足此一領域。通常廉價航空最大的優勢便在於自由度和靈活性,而這正是台灣所擁有的長處,因此,台灣應可以考慮廉價航空對台灣經濟發展的意義與影響。
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